Niños sonrientes en traje de baño alrededor de una piscina

Make Your Child a Happy Camper

¡Mantén a los niños ocupados todo el verano!

En unas semanas terminará el año escolar, por lo que te estarás preguntando: ¿Qué podré hacer para mantener a los niños ocupados? Un campamento pudiera ser la solución perfecta si encuentras uno adecuado para las necesidades de tu familia. En el Condado Miami-Dade, muchos están financiados por The Children's Trust quien toma en cuenta el crecimiento de tus hijos – sin perder de vista tu presupuesto. Para ayudarte a limitar la búsqueda, los expertos dicen que debieras fijarte en estos factores: 

Los Consejeros y Miembros del Personal Según la American Camp Association (ACA, por sus siglas en inglés), los programas de campamentos diurnos deben proporcionar un miembro del personal por cada: seis campistas de 4 a 5 años de edad; ocho campistas de 6 a 8 años; 10 campistas de 9 a 14; y 12 campistas de 15 a 17 años de edad. Y porque estarás depositando tu confianza en quien funcione como consejero o consejeros de tu hijo, asegúrate de hacer las preguntas correctas acerca de sus aptitudes, aconseja Saliha Nelson, vicepresidenta de Urgent, un programa de desarrollo juvenil comunitario sin fines de lucro. Algunas preguntas importantes son: "¿Qué entrenamiento recibe el personal, y qué credenciales tienen?" y "¿Se les hacen revisiones de antecedentes?" Cuanta más información obtengas, más tranquilidad tendrás.

¡Inscríbelos Hoy!
La guía con programas de The Children's Trust está disponible como aplicación gratuita en inglés, español y haitiano criollo; visita la App Store o Google Play y descárgala hoy mismo. ¿Ya tienes la aplicación? El primero de mayo, se inauguraron las listas actualizadas de los campamentos y los artículos que figuran en la página. También puedes acceder los programas financiados por The Children's Trust en www.todoslosninos.net o llamando al 211.

Seguridad y Protección Es imperativo que existan protocolos bien establecidos para la vigilancia de cuándo los niños llegan y se marchan y con quién. Si tu hijo tomará un ómnibus al campamento de ida y vuelta, indaga sobre las credenciales del chofer, y sobre si habrá o no un miembro del personal con los niños abordo. Se deberá contar con amplias áreas al exterior, y también con muchas a la sombra. "Los padres también deberán asegurarse de que el campamento que elijan programe descansos regularmente para que los niños no se vayan a sobrecalentar, y de que el personal anime consistentemente a los campistas a tomar bastante agua", enfatiza Tongelia Milton, directora ejecutiva de comunicaciones del YMCA South Florida. Además, "el personal deberá estar ampliamente evaluado, capacitado y certificado en reanimación cardiopulmonar (CPR, por sus siglas en inglés), primeros auxilios y uso seguro del desfibrilador externo automatizado (AED, por sus siglas en inglés) para emergencias, en caso de presentarse alguna". 

Necesidades Especiales Informa temprano a los directores y al personal del campamento si tu hijo tiene una discapacidad; la mayoría hará lo mejor posible para acomodarlo. "Algunos padres prefieren que sus hijos asistan a campamentos que sean incluyentes – que presten servicios a niños con y sin discapacidades", señala Helene Good, presidenta y directora general del Advocacy Network on Disabilities. "Otros se sienten mejor con programas segregados – aquellos que prestan servicios únicamente a niños con discapacidades. Cualquiera que elijas, asegúrate de informar al personal del campamento la clase de retos que tu hijo pudiera experimentar y la mejor manera de atenderlos". 

La Natación y Los Deportes Acuáticos Todas las áreas para natación – sean piscinas (albercas) o lagos – deberán tener una cuerda flotante de seguridad que separe el extremo profundo del menos profundo, aconseja la ACA. "También es fundamental que tengan salvavidas certificados e instructores de natación que no sólo protejan a los niños y les enseñen a cómo nadar, sino que también les enseñen a cómo estar seguros dentro y alrededor del agua", dice Milton. 

Actividades de Interés Especial ¿Buscas campamentos que se enfoquen en algún interés en particular, como ciencias, deportes, artes, música, danza o teatro? "La cuestión es conocer bien a tus hijos y saber qué desearían que un programa ofrezca", afirma Rhonda Smith, vicepresidenta y fundadora de Fit Kids of America. "Querrás estar segura de que el programa se ajuste a sus intereses para que no malgastes ni tu dinero ni tu tiempo. Cuando los niños participan del proceso de tomar decisiones, la experiencia con el programa resulta mejor".