El personal y los voluntarios de Miami Diaper Bank están listos para distribuir pañales.

Miami Diaper Bank

Miami Diaper Bank llega cuando las cosas se complican

CBO financiado por el Trust multiplica los esfuerzos de distribución durante la pandemia

En abril del año pasado, cuando el pánico por la pandemia llegó a su punto máximo, innumerables titulares señalaron la desaparición del papel higiénico de prácticamente todos los estantes de las tiendas. Pero no se habló mucho sobre los pañales, a pesar de que son esenciales para los padres y sus hijos pequeños.

“Del mismo modo que la gente salió a buscar papel higiénico, muchas madres salieron y consiguieron muchas cajas de pañales”, afirmó Gabriela Rojas, directora ejecutiva del Miami Diaper Bank, una empresa comunitaria, organización sin fines de lucro, que suministra pañales a las familias de bajos ingresos o sin hogar. "No se hablaba tanto de esa escasez, pero la realidad era que las tiendas pequeñas y muchas otras no tenían pañales".

Las cosas se estaban complicando y llamaron al Miami Diaper Bank para arreglar las cosas. Creado en 2012 por Jonah Schaechter, de 12 años, como proyecto de servicio comunitario, el Miami Diaper Bank es ahora parte de National Diaper Bank Network, el único que opera en Miami. Después del huracán Irma del 2017, la necesidad de un banco de pañales local se hizo aún más evidente y con el inicio de la pandemia del año pasado, la demanda ha crecido exponencialmente.

Incluso antes de la pandemia, un estudio del National Diaper Bank encontró que una de cada tres familias necesitaba pañales. Si bien la ayuda en suministros provino de muchas partes durante la era COVID-19, no existe asistencia del gobierno para este artículo, explicó Rojas. Las familias no pueden comprar pañales con cupones de alimentos o WIC. “Esencialmente, nos hemos convertido en el sistema de apoyo para las familias locales y ha habido un aumento del 2,000 por ciento en la necesidad de pañales cuando comenzó el COVID”, indicó.

Además, las pautas de distanciamiento social y otras restricciones dificultaron la distribución de pañales. Entonces el Miami Diaper Bank llevó a cabo eventos especiales para que los pañales llegaran rápidamente a las familias más necesitadas. “Hicimos seis de dichos eventos el año pasado y nueve este año”, apuntó Rojas. Recientemente superaron el número de 2 millones de pañales distribuidos desde que comenzó la pandemia, casi duplicando lo conseguido.

Rojas otorga crédito a más de 50 agencias asociadas que ayudan al banco de pañales y agradece especialmente a The Children’s Trust que lo financió como parte de su iniciativa Small Community-Based Organization Capacity Building. Desde que comenzó la pandemia, enfatizó, The Trust ha aumentado ese apoyo.

“The Children’s Trust nos brindó mayor apoyo financiero para que pudiéramos organizar los eventos especiales y fue directamente responsable de la compra de medio millón de pañales más ”, afirmó.

Para obtener más información sobre Miami Diaper Bank, visita MiamiDiaperBank.com.