Una niña muestra un signo de agradecimiento al  Five Dollar Project.

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Five Dollar Project Nacido en Miami Busca Llevar Socorro a Ecuador

Jóvenes lanzan programa para financiar suministros de alimentos a América del Sur

Si alguna vez hubo una ocasión propicia para que nuestros jóvenes se concentraran en sus propios problemas y no pensaran en el sufrimiento de la gente de otros países, probablemente sería este. En todo el mundo, Estados Unidos lleva la delantera en casos de contagios y fallecimientos a causa del COVID-19. Y, para referirnos a lo que nos toca más de cerca, el condado Miami-Dade exhibe la mayor concentración de pruebas positivas en todo el Estado de la Florida, además de la mayor cantidad de muertes.

Sin embargo, esta no es precisamente la manera en que Nichole Ruiz ve las cosas. De hecho, la estudiante de segundo año del Instituto de Investigación Ambiental TERRA de Kendall ha relegado cualquier cruzada de tipo individual durante la pandemia de coronavirus y se ha enfocado directamente en ayudar a personas que están lejos del condado Miami-Dade.

Ruiz ayudó a fundar el Five Dollar Project, iniciativa internacional impulsada por adolescentes y enfilada a asegurar proyectos esenciales, así como a abrir oportunidades para familias en comunidades marginadas. Como directora del proyecto, ha creado una página Go Fund Me cuyo objetivo es recaudar dinero y con este adquirir alimentos para los estudiantes de la escuela María Troncatti en Ecuador.

El proyecto tiene objetivos elevados: recaudar un mínimo de $ 1,500 por semana para ayudar a alimentar a las 110 familias cuyos hijos asisten a esa escuela, que cuenta con el apoyo de la Fundación Caminito de Luz. El proyecto tiene su sede en Miami, pero tiene miembros en Francia y Ecuador, y, al parecer, los esfuerzos de caridad funcionan, ya que hasta ahora han podido recaudar más de $ 4,500 a través de 122 donaciones.

Ruiz ha dicho que, fiel a su nombre, el proyecto solo pide donaciones de 5 dólares, que, según ella, son suficientes para que una familia típica con cuatro niños pueda recibir alimentos de tres días. “Si fueran $ 20, eso alcanzaría para una semana”, agrega.

Además de la página Go Fund Me, el proyecto también tiene una página de Instagram y ha creado videos y gráficos para ayudar a las personas a difundir su mensaje, que es solicitar donaciones de 5 dólares. Esto asegura que una familia de cuatro personas disponga de comida para tres días, apuntó Ruiz.

“En este momento de crisis, es muy importante que nos unamos como comunidad y empoderemos a aquellos que han sido los más afectados por la pandemia de COVID-19”, declaró. “Si no puedes donar para esta iniciativa, entonces puede que nos ayudes a difundir nuestra información, compartir nuestra página Go Fund Me con tus amigos y seguirnos en nuestra página de Instagram” 

La dedicación, compromiso y empatía de Ruiz pueden no ser comunes, pero si tomamos en cuenta sus antecedentes y actividades extracurriculares actuales, tampoco es una sorpresa. Ruiz es solo una muestra de una gran cantidad de jóvenes del condado Miami-Dade que no se dejan vencer por las dificultades de la situación actual y mantienen en alto su espíritu altruista. Ella integra la Rama Oeste del Comité Asesor Juvenil (YAC) de The Children's Trust. Su hermana y mentora, Michelle, también formó parte del Comité, de cuya experiencia extrajo muchas lecciones que luego pudo llevar a su vida profesional.

“Lo mejor que tuvo mi actividad dentro del Comité Asesor Juvenil fue estar rodeada de un grupo de líderes jóvenes, muy entusiastas, que impulsaron las ideas y la pasión de los demás. Trabajar con adolescentes de diferentes ámbitos fue una excelente manera para desarrollar empatía y comprensión hacia los cambios que otros deseaban ver en sus comunidades”, afirmó Michelle. “¡Mi experiencia allí fue vital para el desarrollo de mi inteligencia emocional y mis ambiciones, que utilizo cada día para romper cualquier tipo de barreras en mi trabajo!”.

En la actualidad Michelle trabaja como ingeniera química en una refinería de ExxonMobil, pero pasa una buena cantidad de tiempo como traductora voluntaria en una clínica comunitaria gratuita que atiende fundamentalmente a familias hispanas desfavorecidas.

El trabajo de las hermanas Ruiz constituye un magnífico ejemplo de cómo los miembros del Comité Asesor Juvenil de The Children's Trust se dedican al servicio público. Por lo general, se centran principalmente en la solución de los problemas que afectan a Miami y las comunidades locales. A través de sus reuniones periódicas, entrenamientos de defensoría y experiencias de aprendizaje de servicio de primera mano, pasan el año académico en una exploración de liderazgo y defensoría.

Hay alrededor de 60 miembros en sus seis ramas: YAC North, YAC South, YAC Far South, YAC West, YAC West Kendall y YAC Central. La membresía cumple con los requisitos para las horas de servicio comunitario del High School.

Para más información sobre cómo sus hijos pueden sumarse al YAC, puedes escribir a YAC@thechildrenstrust.org o solicitarlo en línea pulsando aquí.