Chicos de diferentes razas protestan juntos.

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Verano Volátil: Debemos ser aún más Vigilantes con Nuestros Hijos

Los temas de raza, coronavirus y política podrían dominar el ambiente de este verano

El que parecía ser el año más volátil de nuestras vidas se ha tornado aún más inflamable. En medio de la preparación para un verano marcado por la pandemia de coronavirus, el país se ha visto sumido en un terrible caos caracterizado por  manifestaciones públicas, disturbios y saqueos como resultado de la trágica muerte de un afroamericano en Minneapolis.
 
Siempre ha sido un verdadero reto mantener a nuestros hijos seguros y velar por su bienestar durante el verano. Sin embargo, este año los desafíos son mucho mayores. A esto se suma un clima político cada vez más hostil que amenaza con agudizarse en los próximos meses con motivo de las elecciones presidenciales de noviembre. Y, en este contexto, ¿cómo hacemos para pensar en el verano de nuestros hijos? Si ni siquiera podemos encontrar sentido a lo que sucede a nuestro alrededor y, al parecer, tenemos poco control sobre nuestras propias vidas, ¿qué podemos decirles a nuestros hijos para que se sientan tranquilos?
 
Afronta la realidad y sé honesto sobre el tema racial

Es inevitable que muchos en Miami-Dade experimentemos miedo, incertidumbre y peligro este verano. Estas realidades no pueden ignorarse como si no existieran. Por su propia seguridad tus hijos deben estar al tanto de lo que sucede y tienes que ocuparte de ello. No hacerlo hoy solo pospone la conversación que habrá de producirse mañana.
 
Buena parte del país, incluido el condado Miami-Dade, ha sufrido considerables disturbios durante los últimos diez días. Es conveniente que tú mismo expliques a tus hijos lo que ocurre o que busques otras fuentes de información para ellos. Aunque es difícil explicar las sutilezas del racismo y las relaciones raciales, trata de presentarlo de manera comprensible y no olvides estas recomendaciones: alentarlos a hacer preguntas, brindarles buenos ejemplos, no ocultar los infortunios o errores, aprender sobre otras culturas y explorar tu propia herencia. Es perfectamente natural conversar con tus hijos sobre el tema racial y la injusticia social, siempre que lo hagas de una manera apropiada para su edad.

Miami puede figurar entre las ciudades más diversas del país, pero tiene su propia historia de disturbios relacionados con actos de violencia policial durante 1980 y 1989. En febrero The Children's Trust celebró su propio Día de la Equidad Social a fin de abogar por la realización de acciones para concretar ese ideal, y espera seguir dándole seguimiento más adelante en el año. Con todo, las familias no pueden esperar a que llegue ese momento para abordar este tipo de problemas con los hijos. Es fundamental que aprendan, por boca de las personas en quienes confían, sobre la historia de los conflictos raciales dentro de la comunidad. Eso hará que puedan comprender mejor el tema, crecer seguros, tolerantes y empáticos con todas las personas.

Salir de casa en verano

A pesar de la amenaza permanente que representa la pandemia de coronavirus, los residentes de Miami-Dade, tanto jóvenes como viejos, se aventurarán cada vez más a salir de casa durante el verano, ya sea por decisión propia o por necesidad. Si estás considerando salir con tus hijos durante el verano, y eso implica relacionarse de algún modo con la gente, entonces debes informarles sobre la situación afuera y los desafíos que enfrentarán. Esta indicación no resulta nada fácil, pues en algunos casos las regulaciones varían de una ciudad a otra.
 
De todos modos, es imprescindible estar al tanto de las últimas noticias con respecto a las pautas y restricciones de salud. Este tema se convierte en algo personal, si se trata de padres que trabajan desde casa y al mismo tiempo cuidan a sus hijos y estiman que ya puede ser segura la salida a parques, playas y negocios con toda la familia.

Sin embargo, muchas personas tendrán que retornar a sus lugares de trabajo debido a condiciones económicas o profesionales. Eso significa que muchos de sus hijos deberán regresar a centros de cuidado infantil, campamentos de verano y otros lugares públicos. Por fortuna, The Children's Trust ha estado participando de manera decisiva en la elaboración de las recomendaciones para la apertura de dichos centros. De hecho, nuestro Presidente y CEO, James R. Haj, fue nombrado presidente del Equipo de Trabajo del Alcalde del condado Carlos Giménez sobre Instalaciones de Cuidado Infantil, Campamentos de Verano y Deportes y Programas para después de la Escuela. El personal de The Children's Trust también ha estado trabajando en este empeño.

 
Las recomendaciones del condado se darán a conocer muy pronto a los proveedores de servicios y padres. Estas brindarán pautas estrictas de seguridad para deportes y campamentos de verano, regulaciones para los centros de cuidado infantil con el fin de que los padres puedan volver al trabajo o buscar trabajo tranquilos y confiados. Asimismo, dichas recomendaciones enfatizarán las responsabilidades personales tanto de los padres como de los proveedores de servicios en el cumplimiento de los protocolos de seguridad.
 
En aguas políticas cada vez más turbulentas

 

Si tenemos suerte este verano, con el paso de los meses se irán disipando los disturbios sociales y los peores efectos de la pandemia. Sin embargo, es muy probable que no disminuya a corto plazo el nivel de polarización en el país a medida que se acerquen las elecciones presidenciales de noviembre.
 
En vista de que los niños tendrán menos actividades que lo acostumbrado durante un verano normal, seguramente estos dispondrán de más tiempo para comenzar a absorber la división política, para bien o para mal. Eso podría ser negativo, si los padres no se implican en el tema ofreciéndoles orientación. Un estudio realizado por varias universidades descubrió que los niños demostraron interés y conocimiento sobre las elecciones y los candidatos, pero muchos tenían lagunas en su conocimiento. En conclusión, necesitaban más aportes y orientación por parte de los adultos.
 
En este sentido, es recomendable disponer de un plan para manejar esta cuestión. Con los niños más pequeños es beneficioso aplicar el enfoque de “menos es más”, pues demasiada información solo incrementa la ansiedad. Es preferible optar por presentarles un marco moral y enseñarles a ser tolerantes ante los diferentes puntos de vista. Además, trata de alentarlos a que hagan preguntas y formen sus propias opiniones. Si necesitas ayuda, no dudes en recurrir a libros como ¿Qué puede hacer un ciudadano?, de Dave Eggers, Bad Kitty para presidente, de Nick Bruel, y One Vote, Two Votes, I Vote, You Vote, de Bonnie Worth. También hay una gran cantidad de sitios web dedicados a explicar la política a los niños, algunos de los cuales incluimos aquí.
 
Cuando los anuncios negativos comiencen a inundar la televisión y las redes sociales, como ya está ocurriendo, aprovecha para platicar con tus hijos y explicarles por qué los insultos y la intimidación nunca son apropiados. Vean las noticias juntos para que puedan simplificar problemas complejos y hablar sobre la importancia de la confianza, la honestidad y el respeto a las opiniones de los demás. De esta manera podrán comprender que las buenas personas pueden estar en desacuerdo en los temas políticos, pero deben hacerlo con respeto y amor.
 
En efecto, este promete ser un verano como nunca se había visto. Pero si estás atento a las necesidades de tus hijos y pasas tiempo con ellos, puede ser memorable tanto por razones positivas como negativas.