Dos niñas pasan tiempo frente a la pantalla en casa mientras los padres observan.

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Tiempo de Pantalla Durante la Cuarentena

Que tus hijos reciban lo mejor del mundo digital
Que tus hijos reciban lo mejor del mundo digital

Gracias a la pausa a la que nos ha obligado la pandemia del COVID-19, muchos padres con niños pequeños se esfuerzan por mantenerlos ocupados y mentalmente sanos. Debido al cierre de las escuelas y la cancelación de actividades extracurriculares en todo el país, es muy probable que durante las próximas semanas los niños consuman más tiempo frente a la pantalla del televisor o la computadora.

Tal vez eres un padre o madre cuyo trabajo te permite hacerlo desde casa o has perdido el trabajo de manera temporal. Seguramente te devanas los sesos pensando en las maneras para que tus hijos se sientan estimulados. Pues bien, los expertos dicen que es importante que te des un respiro (y también se lo des a los niños) durante este tiempo incierto.

“Todos lo estamos resolviendo en tiempo real”, afirmó a Los Angeles Times Polly Conway, editora de televisión de Common Sense Media. “Nuestro punto de vista es que en este momento tenemos que ser menos exigentes con nosotros mismos, y que no pasará nada si los niños pasan un poco más de tiempo de lo normal frente a la pantalla, o mucho más de lo normal”.

Sin embargo, sigue siendo importante controlar el modo en que nuestros hijos pasan el tiempo frente a la pantalla, sobre todo tomando en cuenta la enorme cantidad de opciones que tienen delante. Afortunadamente, hay muchas opciones de televisión y dispositivos para mantener a los niños ocupados, sin sacrificar el estímulo necesario de tipo educativo y social.

Aprovecha los sitios web educativos
Gracias en parte a la opción de la escuela en casa, existen varios sitios web educativos que constituyen excelentes recursos de enseñanza. Muchas empresas de aprendizaje están ofreciendo sus recursos de forma gratuita durante este tiempo. Y eso quiere decir de todo: desde descargas gratuitas de libros electrónicos con herramientas e ideas para inspirar el juego creativo hasta lecciones de Ciencias en línea.

Por ejemplo, el sitio web interactivo de Matemáticas Happy Numbers ofrece actualmente lecciones gratuitas en línea para el resto del año. Lo interesante es que los estudiantes pueden recibir comentarios sobre sus ejercicios de manera inmediata y así no tienen que retrasar su aprendizaje.

Leer, siempre leer
Por mucho que la tecnología haya cambiado la forma en que los niños aprenden, nunca te equivocarás con un buen libro. Desde novelas gráficas, biografías o incluso revistas, los niños pueden beneficiarse de todo tipo de lectura, particularmente durante esta etapa en la que se necesitan más que nunca distracciones saludables.

A través de la biblioteca local puedes obtener copias digitales de miles de libros y para ello solo debes conectarte al catálogo electrónico y utilizar el nombre de usuario y clave. O bien, puedes inscribirte para bajar gratuitamente audiolibros a tu tableta o lector electrónico.

Por supuesto, este es el mejor momento para inscribirte en The Children’s Trust Book Club, que es totalmente gratuito. Este Club de Lectura para niños de 3 años está en proceso de expansión para llegar a todos los niños de Miami-Dade desde que nacen hasta los 5 años. El nuevo, mejorado y ampliado The Children’s Trust Book Club ofrecerá libros mensuales gratuitos por correo en inglés o español junto con una guía para padres con actividades, información y sugerencias sobre cómo disfrutar de la experiencia de lectura con tus hijos. Puedes inscribir a tus hijos en línea o enviar un mensaje de texto con la palabra "LEER" al 786.460.CLUB (2582).

En contacto con los amigos
Por lo general se recomienda que nuestros hijos dispongan de una hora al día para tabletas, mensajes de texto y redes sociales. Con todo, este sería un buen momento para renegociar las reglas del hogar. Los expertos estiman que, teniendo en cuenta el hecho de que los niños no podrán ver a sus amigos en la escuela ni podrán juntarse para jugar, vale la pena permitirles tener más tiempo frente a la pantalla. Eso podría ayudarlos —argumentan— a lidiar con el aislamiento.

“Los niños pueden sentirse deprimidos con facilidad al ver lo mal que marchan las cosas: nunca podré volver a la escuela; nunca volveré a ver a mis amigos”, declaró a The Atlantic Michelle Martin, profesora de la Escuela de Información de la Universidad de Washington. “Entonces, debemos estar conscientes de todo lo que pueden estar absorbiendo y, en ese sentido, tratar de reemplazar las señales negativas con otras que son positivas”.