Una madre hispana prepara una comida con su hijo y su hija.

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Cómo hacer que tus hijos coman bien durante el año escolar

Las comidas saludables aseguran el éxito a los estudiantes

Se podría perdonar a los padres y cuidadores por concentrar la mayor parte de sus energías en las restricciones por el COVID-19 y los lineamientos acerca del regreso a la escuela. Pero ahora que la escuela ya funciona es el momento de asegurarnos de que nuestros hijos coman bien: antes, durante y después de la escuela.

Uno de cada seis niños todavía experimenta inseguridad alimentaria. En contraste, algunos comieron en exceso comidas poco saludables y no tuvieron actividad física “Los niños también aumentan de peso, lo mismo que los adultos”, afirmó al Sun Sentinel la Dra. Elizabeth Steinberg, pediatra de Broward Health Physician Group. “Al estar aislados en el hogar y no hacer suficiente actividad física son vulnerables a factores de riesgo”.

La buena noticia es que existe ayuda, pero los padres también deben hacer su parte.

Nuevo año escolar; nuevo comienzo para un desayuno saludable

Algunos principios nutricionales nunca cambian: limitar los cereales o pasteles cargados de azúcar y, siempre que sea posible, frutas antes que jugos. Pero, como cualquier padre sabe, hacer que los hijos coman lo necesario es más fácil de decir que de conseguir, especialmente en el desayuno.

Los niños en edad escolar pueden ser muy quisquillosos con la comida. Debemos ser pacientes en la promoción de opciones saludables. La idea es ofrecerles nuevas opciones saludables en el desayuno, junto con sus platos favoritos. Asegúrate de incluir los nuevos alimentos cuando tengan más apetito.

El Departamento de Salud de Florida del condado Miami-Dade ofrece asesoramiento y educación sobre nutrición de forma gratuita con expertos, como parte de su programa Women, Infants and Children (WIC). Llama al 786-336-1300 o visita www.floridahealth.gov/programs-and-services. Si llevas a tus hijos a la escuela bien temprano, podrán desayunar gratuita y saludablemente en las Escuelas Públicas del Condado Miami-Dade.

En la jungla del comedor

Ayuda a tus hijos preparándoles un almuerzo que incluya muchas frutas y verduras y evita los bocadillos empaquetados como Lunchables (¡demasiado sodio!) y similares. Prepara parte del desayuno la noche anterior (tal vez junto con el menú de la cena) para que puedan disfrutar de platos mejor elaborados en la mañana. Si preparas sándwiches, conviene utilizar pan integral o saludable. Toma en cuenta el valor nutricional de los embutidos y el queso que usas.

Si tus hijos prefieren comer en la cafetería, lo más recomendable es planificarlo. Visita el sitio web que relaciona semanalmente los almuerzos escolares

(https://dadeschools.nutrislice.com/) y habla con tus hijos sobre el menú del día y cuáles son las opciones más saludables. Y cuando regresen a casa, pregúntales sobre lo que comieron.

Nutrición adicional después de la escuela

El regreso a la escuela implica para muchos estudiantes y familias la vuelta a programas extracurriculares escolares. El Departamento de Salud de Florida ofrece un programa de comidas para después de la escuela en ciertos centros (donde el 50 por ciento de los estudiantes reciben almuerzo gratis o reducido), que incluye refrigerios o cenas que cumplen con las guías nutricionales del Departamento de Agricultura del país: leche, frutas, verduras, granos y carne (o sustituto).

Los programas extracurriculares de The Children’s Trust para alumnos desde el kindergarten a 5º, y de 6º a 12º grados ofrecen comidas y refrigerios de acuerdo con las pautas federales. Cerca de donde vives existen programas para después de la escuela, muchos de los cuales incluyen deportes, juegos, bailes y otras actividades que promueven el ejercicio físico. Puedes encontrar su lista y mapa en www.TheChildrensTrust.org/After-School.