Magdala Chery y su hijo Jonathan-David Chery disfrutan de un paquete Box Joy.

Photo courtesy of Nakia Bowling

Box Joy: Uniendo a las Familias Cuando Más lo Necesitan

Programa de Fondo de Innovación Financiado por El Trust da resultados en Opa-locka

Recuerdas esperar algo especial vía correo cuando eras niño, la emoción de ver al cartero o el abrir el buzón para ver si llegó. La anticipación de recibir el paquete con frecuencia se sentía mejor que la gratificación de lo que habías recibido. Los niños hoy se deleitan de manera similar con cajas de suscripción – entregas recurrentes de paquetes especializados que les brindan toda clase de regalitos o productos.

En Opa-locka ahora 60 familias reciben cajas de suscripción que proveen la emoción de esas entregas, pero algo más especial aún - ¡alegría! El programa Box Joy combina la emoción de las entregas con la importancia de unir a las familias en momentos difíciles para una causa noble – buena salud mental.

El programa Box Joy fue creado por el Centro de Desarrollo de la Comunidad de Opa-locka que busca abordar en maneras innovadoras, incluyentes y divertidas lo que con frecuencia es un tabú en las familias afroamericanas – la salud mental. El programa es financiado a través del Innovation Fund de The Children’s Trust.

“Queríamos abordar la salud mental en una manera que fuera aceptada por las personas de color”, dijo Nakia Bowling, Directora del Departamento de Servicios a la Familia y Comunidad del Centro de Desarrollo Comunitario de Opa-locka. “Las cajas de suscripción son muy populares con los niños, mi hija se emociona cuando recibe su entrega mensual”.

Bowling dijo que Box Joy incluye actividades y productos para la salud mental que ayudan a las familias a unirse durante estos tiempos estresantes. “Reciben una caja con toda clase de cosas para que puedan hacer actividades en familia”. Las 60 familias participantes en Box Joy han recibido dos paquetes mensuales que promueven interacciones positivas entre las generaciones de maneras interesantes y divertidas. El programa se extenderá hasta el final del año con cada caja abordando un tema sobre salud mental.

El programa también incluye reuniones mensuales con terapistas de salud mental para tratar asuntos y discutir lo que la familia puede aprender de las actividades en las que participan. Bowling explicó que el concepto de Box Joy ayuda al terapista a discutir situaciones difíciles, algo que las familias afroamericanas con frecuencia son renuentes a hacer.

“Nunca se hablaba de la salud mental en nuestra familia y ese es el caso en muchos hogares. No se habla al respecto. No se muestran los paños sucios”, ella explicó. “Pero en ocasiones ayuda profesional es necesaria”. El éxito del programa en unir a las familias proveyéndoles la ayuda que necesitan ha propiciado planes para su expansión.

Box Joy es uno de los 22 programas financiados el año pasado a través de la Innovation Grant de The Children’s Trust, que se enfoca en maneras innovadoras de abordar necesidades existentes de la comunidad.