Shy little girl peering out from behind a tree.
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Ayuda a Niños Tímidos a Destacarse

¡Sácalos de su cascarón!
Denise Yearian
Viernes, Noviembre 9, 2018

La timidez infantil es algo que suele angustiar a los padres, quienes se preocupan pensando que sus hijos carecen de autoestima y que se atrasan en su desarrollo social. Pero con preparación, práctica y paciencia, la mayoría de los niños reservados pueden aprender a manejar las situaciones sociales exitosamente y a establecer relaciones importantes con sus compañeros. Estos 10 consejos pueden ser de ayuda:

1. Empieza poco a poco. Desde temprana edad, expón a tu hijo a una variedad de interacciones entre compañeros que sean positivas y no amenazadoras. Al comenzar en la guardería o escuela, si puedes, inscríbelo en una clase o grupo pequeño hasta que esté listo para hacer la transición a un círculo más grande. Según aumenta el tamaño del grupo, toma en cuenta la proporción adulto-niño con el fin de que se estimule la interacción entre compañeros a la vez que se reduzca la probabilidad de conductas negativas tales como el acoso o el “bullying”.

2. Estudia el terreno. De ser posible, lleva a tus hijos al nuevo programa escolar o actividad extraescolar antes de que comience. De esa forma, ellos podrán conocer a los maestros y familiarizarse con el lugar y las rutinas del mismo.

3. Busca apoyo. Informa a los maestros y cuidadores de que tu hijo es tímido, y mantente en contacto con ellos durante todo el año para abordar cualquier problema que pueda surgir. 

4. Aprovecha el entorno doméstico. Motiva a tus hijos separando fechas en que compartan juegos en casa. Esto los prepara para asumir riesgos sociales y para abrirse más con sus compañeros; también anímalos para que vayan a jugar a casa de sus amigos.
 
5. Ambienta la escena. Prepara a tu hijo para las reuniones sociales aliviando así su ansiedad y miedo ante lo desconocido. Esto es de particular ayuda en caso de eventos imprevisibles como fiestas de cumpleaños y reuniones familiares. Platícales sobre lo que verán y harán para que sepan qué esperar.

6. Haz un ensayo. Bien sea en directo o utilizando muñecas, figuras de acción o títeres, dramatiza as diferentes situaciones que tu hijo pudiera atravesar, tales como conocer a un nuevo compañero en la escuela. Hablen de cómo se siente, y repite el ejercicio varias veces para que el niño desarrolle confianza en sí mismo.

7. Busca recursos. Lee libros a tus hijos acerca de otros que vencieron su timidez y miedo, como Timidez por Sara Medina (disponible en la Miami-Dade Public Library). Conversen sobre las lecciones que encierran las historias y sobre cómo las mismas aplican a tus hijos. 

8. Presta atención. Tómate tiempo para escuchar bien a tus hijos y comprender a fondo sus emociones y ansiedades. Pudieran sentirse incómodos porque hay demasiado ruido, hay demasiada gente, o el ambiente es demasiado caótico. Valida sus inquietudes y hazles preguntas abiertas para fomentar un diálogo. 

9. Mantente positiva. Cuando tus hijos participen en encuentros sociales, ofrece tu refuerzo positivo. Reafirma su carácter y personalidad, y evita regañarlos, burlarte o avergonzarlos por su conducta reservada. 

10. Obtén ayuda si la necesitas. Si el comportamiento de tu hijo persiste por más de seis meses o se intensifica, habla con tu pediatra para diferenciar si se trata de timidez pasajera o de trastorno por ansiedad social, lo cual pudiera interferir con el desarrollo social.