Trío de niñas felices, con los brazos en alto triunfantes.
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¡El Poder de Las Niñas!

Inspira a tus hijas – y a tus hijos
Elisa Chemayne Agostinho
Miércoles, Marzo 13, 2019

Claressa Shields Nació en Flint, Michigan, en el 1995.
Ya que crecieron con un padre encarcelado y una madre alcohólica, Claressa Shields y sus hermanos se las tuvieron que arreglar por cuenta propia, incluso con frecuencia pasando hambre y durmiendo en el piso. Por eso cuando a los 9 años de edad Claressa le dijo a su papá que deseaba tomar clases de boxeo, y el papá se rió de ella y le dijo que era demasiado bonita para eso, la niña no se echó atrás. Al contrario, le respondió con bravura, "Yo no deseo ser una modelo; deseo ser una atleta". El padre accedió, y ocho años más tarde, Claressa se convirtió en la primera mujer boxeadora norteamericana en ganar una medalla de oro en las Olimpiadas. Cuatro años más tarde, ganó otra medalla de oro, convirtiéndose en el único competidor en boxeo – hombre o mujer – que ganara dos.

"Si estás teniendo un día malo y tal parece que jamás va a mejorar, piensa en mí", afirma Claressa. "Yo soñé con alcanzar una meta, y pude realizar mi sueño. Tú también puedes". 

Estudio de Personajes

Fotografías fijas de las películas Akeelah and the Bee, Moana y Wadjda.

Elije una o más de estas películas con sólidos personajes femeninos como protagonistas – casi todas disponibles en DVD mediante el Miami-Dade Public Library System – para disfrutar de una noche de cine en familia con lecciones sobre la resistencia, valentía y el ingenio de las chicas y su poder.

Akeelah and the Bee Una niña de 11 años desafía el racismo, la desigualdad económica y la inseguridad en sí misma con la ayuda de su comunidad del Sur de Los Angeles, hasta que logra llegar a un concurso nacional de deletreo.

Brave Cuando le dicen a la Princesa Merida que tiene que casarse con un candidato que su clan escocés ha elegido para ella, la experta en tiro con arco se niega desafiantemente, desatando una serie de acontecimientos que pondrán a prueba su valentía y sus habilidades.

Moana La decidida y joven hija de un cacique polinesio se une a un semidiós caído en desgracia para salvar a su pueblo de la venganza de un demonio. 

Mulan Los hunos están invadiendo China, lo que convence a Mulan, de 16 años de edad, a esconder que es mujer para ocupar el lugar de su anciano padre en la armada, donde pronto demuestra que es una guerrera tan feroz y astuta como cualquier hombre – si no más.

Pollyanna (1960) Una alegre y optimista huérfana cambia radicalmente la vida de su pueblerina familia, de sus amigos y vecinos antes de que un trágico accidente amenace silenciar su gozoso y calmante espíritu. 

Wadjda Una brillante bicicleta verde conquista el corazón de una joven chica saudí, quien tendrá que vencer creencias de género culturalmente arraigadas y dificultades monetarias para hacer sus sueños realidad. 

Whale Rider La tribu maori, a la cual pertenece Pai, jamás ha sido liderada por una mujer, algo que la joven neozelandés sueña con cambiar, y valientemente se enfrenta al peligro, a la desconfianza y al resentimiento de su familia y miembros de su tribu para logarlo. 

Escrito por Elisa Chemayne Agostinho

Madison Kimrey Nació en Burlington, Carolina del Norte, en el 2001.
Cuando el nuevo gobernador de su estado comenzó a cambiar las leyes electorales, haciendo más difícil que muchos se inscribieran para votar – incluso para los adolescentes quienes hasta entonces podían preinscribirse – Madison Kimrey, con solo 12 años de edad, se enojó y se puso en acción. Comenzó a leer y escribir sobre derechos electorales y política; creó un blog; se unió a Moral Mondays, un grupo de protesta pacífica; y comenzó una petición pidiendo al gobernador que explicara por qué deseaba hacer más difícil que los adolescentes se inscribieran para votar (y consiguió para ello más de 12,000 firmas). Mas el gobernador rehusó reunirse con Madison y la descartó como "accesorio", lo cual la enfadó aún más. Avanzamos tres años, durante los cuales Madison continuó defendiendo los derechos electorales, y llegamos al 2016, cuando las leyes del gobernador se consideraron inconstitucionales y nulas, y se restauró la preinscripción. 

"No me gustaba lo que estaba sucediendo en mi estado", dice Madison, "por lo que quise movilizarme para ver lo que podía hacer y detenerlo". 

Jazz Jennings Nació en La Florida, en el 2000.
Al igual que muchas niñas, a Jazz Jennings le encantaba ponerse los vestidos de su hermana mayor, aplicarse maquillaje y jugar con muñecas. Pero debido a que en lo exterior había nacido como niño, muchas personas – incluso su familia – no entendían el porqué. Poco a poco, comprendieron que Jazz era transgénero, lo que significa que a pesar de habérsele asignado el género varón al nacer, siempre ha sido una niña. Y con el apoyo de su familia, sus amistades y de la comunidad, Jazz ha podido crecer como la niña que ella siempre ha sabido que es. Otros como ella no han sido tan afortunados.

Existen grandes temores y falta de comprensión en cuanto a las personas transgénero, quienes suelen ser objeto de acoso, de discriminación y hasta de violencia. Jazz lo sabe bien, y es por eso que ella y su familia decidieron compartir su historia en I am Jazz, una docuserie con el fin de ayudar a que las personas entiendan a quienes son como Jazz. Los comentarios que Jazz ha recibido sobre este innovador programa, en especial de jóvenes lesbianas, gays, bisexuales, transgéneros y homosexuales (LGBTQ, por sus siglas en inglés) que dicen que Jazz los ha ayudado a revelarse a sus padres e incluso a salvarles la vida, ha hecho que la pérdida de privacidad, como defensora y portavoz que es, merezca la pena para esta jovencita transgénero.

"No solo merecemos todos ser amados”, afirma Jazz, "sino que merecemos amarnos a nosotros mismos por ser quienes somos. Deseo vivir en un mundo en el que todos tengan la libertad de ser su Yo-auténtico". 

Chicas Musulmanas Forjando Cambios. (MGMC, por sus siglas en inglés). Establecido en Burlington, Vermont, en el 2015.
Cuando Hawa vio un boletín en su escuela que anunciaba un concurso de poesía urbana (o poesía slam), con gran emoción le dijo a sus amigas Kiran, Lena y Balkisa que era una buena oportunidad para compartir sus singulares experiencias políticas y personales con la comunidad. Las chicas, que se conocieron por vez primera en el Centro Comunitario Islámico local, se hicieron llamar “Muslim Girls Making Change” y trabajaron por muchas semanas para crear Wake Up America, una pieza sobre los eventos del 9/11 y acerca de la persecución a la que fueron sometidos muchos musulmanes-americanos tras dicha tragedia. Ganaron el concurso y pasaron a representar su estado en la competencia internacional de poesía slam Brave New Voices, en Washington, D.C. A pesar de allí no haber ganado los primeros lugares, las chicas y su material fueron muy bien acogidos; desde ese entonces han continuado escribiendo y presentándose juntas, mostrando a otros jóvenes cómo la poesía se puede utilizar para expresar emociones y experiencias muy intensas. 

Dice MGMC, "Nosotras escribimos poemas sobre las cosas que no podemos continuar guardando dentro de nosotras". 

Sophie Cruz Nació en Los Angeles, California, en el 2011.
Sophie Cruz tenía tan solo 5 añitos cuando durante la visita del Papa Francisco a Washington, D.C., ella corrió hacia él y puso en su mano una nota que decía, Mi corazón está triste. Yo quisiera que usted hablara con el presidente y el Congreso para que legalicen a mis padres porque todos los días tengo miedo de que se los lleven lejos de mí.

Sophie nació en los EE.UU., pero no así sus padres. Ellos escaparon huyendo de la violencia y pobreza en México y vinieron a Norteamérica, pero al no ser ciudadanos podrían ser deportados en cualquier momento.

El ruego de la pequeña no llegó a oídos sordos. Al día siguiente, el Papa se dirigió a los miembros del Congreso implorándoles que trataran a los inmigrantes "con la misma compasión que ellos desearían ser tratados". Pronto después, Sophie fue invitada a la Casa Blanca para reunirse con el Presidente Obama, y más tarde se convirtió en la persona más joven que jamás haya hablado en la Women's March en la capital de esta nación.

Dirigiéndose a la enorme multitud en inglés y en español, Sophie dijo, "¡Luchemos con amor, fe y valentía con el fin de que nuestras familias no sean destruidas!"

Adaptado por Elisa Chemayne Agostinho del libro bestseller del New York Times, Rad Girls Can: Stories of Bold, Brave and Brilliant Young Women, escrito por Kate Schatz, e ilustrado por Miriam Klein Stahl. Rad Girls Can está disponible en línea mediante vendedores de libros incluso Amazon y Barnes & Noble.